银河碰撞的黎明-哈勃观点Markarian266

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NGC 5256是最后一个合并阶段的一对星系。哈勃以前在哈勃望远镜18周年纪念日发布的59幅合成星系图像中,观测到了它的一部分。新数据使得在星系内部和周围旋转的气体和尘埃比以往任何时候都更加明显。该图像由高级相机调查和广角相机3收集的数据组成。信用:ESA /哈勃,NASA

通过这个特殊形状的星系NGC 5256发出了色彩和光芒的舞蹈。它的烟雾般的羽流向四面八方飞扬,明亮的核心照亮了旋转穿过星系中心的气体和尘埃的混乱区域。其奇怪的结构是由于这不是一个星系,而是两个 - 在银河碰撞的过程中。

NGC 5256,也被称为Markarian 266,距离地球大约3.5亿光年,位于大熊座(大熊座)的星座。它由两个光碟星系组成,这两个星系核的距离目前只有13,000光年。它们的组成气体,灰尘和恒星在充满活力的宇宙混合器中一起旋转,在整个银河系的明亮恒星形成区域点燃新生恒星。

宇宙中可以找到相互作用的星系,产生各种复杂的结构。有些是安静的,一个星系无情地吸收另一个星系。另一些则是暴力和混乱,转换类星体,引爆超新星,并引发恒星形成阵阵。

尽管这些相互作用在星系尺度上具有破坏性,但在这个过程中恒星几乎不会相互碰撞,因为它们之间的距离如此之大。但是,随着星系纠缠在一起,强大的潮汐效应会产生新的结构 - 例如NGC 5256的混乱外观 - 在经过数百万年后才能稳定下来。

除了明亮和混乱的特征之外,NGC 5256的每个合并星系还包含一个活跃的银河核,其中气体和其他碎片被送入饥饿的超大质量黑洞。美国宇航局钱德拉X射线天文台的观测表明,这些原子核以及它们之间的热气体区域都被高速撞击的气体冲击波加热。

银河合并,就像一个NGC 5256目前正在经历的那样,在宇宙初期更为普遍,并被认为是推动银河系演化。今天,大多数星系都显示过去兼并和接近碰撞的迹象。我们自己的银河系也有相互作用的悠久历史:它包含了过去吸收的许多较小星系的碎片;它目前正在蚕食射手座矮小的球状星系;在一种宇宙回报中,银河系将在大约二十亿年内与我们的邻居仙女座星系合并。

哈勃望远镜中的另一幅图像是另一对可能相互作用的星系 - 它们隐藏在远距离的NGC5256的右侧,尚未被任何天文学家探测过。从我们在地球上的角度来看,NGC 5256距离2005年哈勃观测到的另一个着名的互动星系Messier 51仅有几度的距离。

来源:哈勃太空望远镜

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